Προσφατα

14.2.21

Η «μασκότ» των SS

Ο Alex Kurzem ήταν αγαπημένος της γερμανικής προπαγάνδας, ήταν εβραιόπουλο σοβιετικής καταγωγής και έγινε «μασκότ» για ένα τάγμα SS ως «ο νεότερος ναζιστής του Ράιχ». Ωστόσο, λίγοι άνθρωποι ήξεραν ποιος ήταν πραγματικά. «Έπρεπε να το κρύβω συνέχεια σε όλη μου τη ζωή. Έπρεπε να σιγουρευτώ ότι κανείς δεν ήξερε ότι ήμουν Εβραίος μεταξύ των Ναζί». 
 
Αυτά είναι τα λόγια του Αυστραλού υπηκόου Alex Kurzem, γνωστού και ως Ilya Galperin, μισό αιώνα μετά το τέλος του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου. Για πολλά χρόνια, κανείς μεταξύ των φίλων του και ακόμη και των στενών συγγενών του δεν ήξερε ότι παρά το γεγονός ότι ήταν Εβραίος, υπήρξε ο «υιοθετημένος γιος» και η μασκότ μιας μονάδας SS. 
 
Το ορφανό 
Μια μέρα τον Οκτώβριο του 1941, ο πεντάχρονος Ilya είδε μια τρομερή σκηνή: Στην πατρίδα του Dzerzhinsk κοντά στο Μινσκ, μαζί με εκατοντάδες άλλους Εβραίους, οι Ναζί εκτελούσαν τη μητέρα, τον αδελφό και την αδελφή του. Κρύφτηκε στο δάσος και γλίτωσε από την ίδια μοίρα αλλά, μόνος του, αναγκάστηκε να περιπλανιέται χωρίς σκοπό. 
 
Ο Ilya περιπλανήθηκε άσκοπα μέσα στο δάσος, τρώγοντας μούρα, περνώντας νύχτες σε δέντρα για να αποφύγει τους λύκους και να προστατευθεί από το κρύο χρησιμοποιώντας τα ρούχα των νεκρών στρατιωτών. Χτύπησε πόρτες σπιτιών του έδιναν λίγο φαγητό και προσωρινό καταφύγιο, αλλά κανείς δεν ήθελε να μείνει το αγόρι για πολύ. 
Αυτή η ζωή τελείωσε όταν, σε ένα χωριό, ο  Ilya συναντήθηκε με έναν αγρότη που τον αναγνώρισε ως φυγά. Ο άντρας χτύπησε το αγόρι άσχημα, τον πήγε στο τοπικό σχολικό κτίριο και τον παρέδωσε σε μια γερμανική μονάδα που ήταν τοποθετημένη εκεί. 
 
Η μονάδα ήταν το 18ο τάγμα της αστυνομικής τάξης της Λετονίας, η οποία συμμετείχε σε καταδρομικές επιχειρήσεις και φρικαλεότητες εναντίον του εβραϊκού πληθυσμού στην περιοχή του Μινσκ. Προετοιμασμένος να πεθάνει, ο Ilya πλησίασε έναν στρατιώτη που στεκόταν δίπλα του και του είπε: «Πριν με σκοτώσεις, μπορείς να μου δώσεις λίγο ψωμί;» 
 
Ο αξιωματικός Jekabs Kulis εξέτασε προσεκτικά το αγόρι, στη συνέχεια τον πήρε στην άκρη και του είπε ότι αν ήθελε να παραμείνει ζωντανός, έπρεπε να ξεχάσει για πάντα ότι ήταν Εβραίος και να λέει πως είναι Ρώσος και ορφανός. Με αυτή την ιδιότητα, το αγόρι «υιοθετήθηκε» από το τάγμα. 
 
Διαδρομή «Μάχης» 
Οι Λετονοί σκέφτηκαν ένα νέο όνομα για το αγόρι, τον ονόμασαν Alex Kurzem. Δεδομένου ότι δεν μπορούσε να θυμηθεί την ημερομηνία γέννησής του, έγραψαν 18 Νοεμβρίου (ημέρα του 1918 κατά την οποία η Λετονία αποκτά ανεξαρτησία για πρώτη φορά στην ιστορία της). 
 
Στο τάγμα, ο Ilya-Alex ασχολήθηκε κυρίως με καθήκοντα καθαριότητας: Γυάλιζε τις μπότες των στρατιωτών, άναβε φωτιές και έφερνε νερό. Του έδωσαν στολή, ένα μικρό τουφέκι και ένα μικρό πιστόλι, έτσι έγινε πραγματικός «γιος του συντάγματος», ο υιοθετημένος γιος και η μασκότ της μονάδας. 

Ο Ilya διέσχισε ολόκληρη τη Λευκορωσία μαζί με το τάγμα του, έγινε μάρτυρας μαζικών εκτελέσεων και βάναυσων φρικαλεοτήτων. «Απλώς έπρεπε να παρακολουθώ τι συνέβαινε», θυμάται ο Ilya. «Δεν μπορούσα να σταματήσω τον πόλεμο. Με πήραν οι άνθρωποι που έκαναν όλες αυτές τις φρικαλεότητες. Δεν υπήρχε κάτι που θα μπορούσα να κάνω. Ήξερα ότι ήταν λάθος. Τα έβαζα με τον εαυτό μου ... Μερικές φορές ήθελα να αυτοκτονήσω».  
Ο μικρός Ilya, ωστόσο, προσπαθούσε να αντιταχθεί στις εγκληματικές ενέργειες του τάγματος. Για να ηρεμήσει τους Εβραίους που φορτώνονταν σε σιδηροδρομικά βαγόνια για μεταφορά σε στρατόπεδα συγκέντρωσης, έδινε σοκολάτες στην πλατφόρμα πριν επιβιβαστούν. 
 
Την 1η Ιουνίου 1943, το 18ο τάγμα ενσωματώθηκε στην Λετονική εθελοντική SS Λεγεώνα και ο Ilya άλλαξε στολή. «Ο νεότερος Ναζί του Ράιχ» έκανε συχνές εμφανίσεις στις εφημερίδες και στα ειδησεογραφικά δελτία. 
 
Μια νέα ζωή 
Όταν η τύχη του πολέμου στράφηκε εναντίον της Γερμανίας και οι Λετονοί SS άφησαν τις φρικαλεότητες και συμμετείχαν σε ένοπλες συγκρούσεις με τον Κόκκινο Στρατό, ο Ilya στάλθηκε στα μετόπισθεν, στη Ρίγα. Εκεί, προστατεύτηκε από την οικογένεια του διευθυντή του τοπικού εργοστασίου σοκολάτας, Jekabs Dzenis. Με την οικογένεια, ταξίδεψε πρώτα στη Γερμανία και στη συνέχεια, το 1949, στην Αυστραλία. 
Για πολλά χρόνια, ο Άλεξ Κουρζέμ κρατούσε μυστικές τις συνθήκες της ζωής του. Είπε στην οικογένειά του ότι, ως ορφανό, είχε υιοθετηθεί από μια οικογένεια Λετονίας. 
Όταν, το 1997, ο Άλεξ αποκάλυψε τις δυσάρεστες λεπτομέρειες της παιδικής του ηλικίας, ορισμένοι από τους φίλους του τον αποδέχτηκαν. Αποδοκιμάστηκε έντονα τα μέλη της εβραϊκής κοινότητας της Μελβούρνης: Το γεγονός ότι είχε προσφερθεί εθελοντικά για τα SS, καθώς και την έλλειψη μίσους του για τους Ναζί,. «Το μίσος δεν θα με βοηθήσει», απάντησε ο Kurzem-Galperin. "Είμαι αυτό που είμαι ... Γεννήθηκα Εβραίος, μεγάλωσα από Ναζί και Λετονούς και παντρεύτηκα στην Καθολική Εκκλησία».

« PREV
NEXT »

Δεν υπάρχουν σχόλια